Foto:

Column Gerard Vermeeren - Gerald Vanenburg

  Column

Capelle - Ik ben in gesprek met oud-voetballer Gerald 'Vaantje' Vanenburg. We bevinden ons in de bar van een hotel in Breukelen. Na wat herinneringen opgehaald te hebben aan 'de goede oude tijd' vraag ik hem wat hem naar Afrika heeft gevoerd. 'We speelden een keer met een wereldelftal een benefietwedstrijd in Afrika. Spelers als Laudrup, Winter, Gullit en Weah deden mee. Het was mijn eerste kennismaking met dit continent. Ik had veel gereisd, maar als voetballer zie je weinig tot niets. Alleen maar het hotel, het stadion, het trainingsveld en het vliegveld. Maar na die ene wedstrijd gingen we op safari door het Krugerpark in Zuid-Afrika en toen gebeurde het. Ik werd stapelverliefd op het land en vooral op de dieren. Toen ik mijn loopbaan beëindigde ging ik onderzoeken of ik iets permanent in Afrika kon vinden, waardoor ik vaker in Afrika kon verblijven. Met mijn zwager kocht ik een stuk land vlakbij Johannesburg. Op het stuk land ter grootte van 10.000 voetbalvelden lieten en laten we de natuur hun gang gaan, maar verzorgen we de dieren optimaal. Alle dieren, behalve de bekende "big five". We zorgen dat ze in topconditie zijn door ze antibiotica te geven en bij te voeren waar nodig. We houden de populatie scherp in de gaten en zorgen dat bijvoorbeeld de impala's en gnoes de sterkste in hun soort zijn. Zodat er altijd, mochten ze bedreigd worden, gezonde en sterke exemplaren in leven zijn. Daarnaast runnen we ook een onderzoekscentrum en hebben we een guesthouse met privé kok en butler waar groepen tot tien personen kunnen verblijven. Op de website sunacressafari.co.za kunnen geïnteresseerden een kijkje nemen. Ik probeer zelf altijd zo'n drie maanden per jaar daar te zijn'. Mijn tweede vraag luidt: 'Nog een koffie?'

Van Gerard Vermeeren zijn de boeken 'Zeewaardig', 'Een raar seizoen en een rare vogel' en 'Onder water' te bestellen bij boek & kantoorvakhandel Derde Druk, Koperwiek 43 in Capelle aan den IJssel of u lokale boekhandel. De columns die Gerard voor de IJssel- en Lekstreek schreef, zijn na te lezen op Facebook: Gerard Vermeeren - Schrijver.

Shopbox

Meer berichten

Het lokale nieuws in uw mailbox ontvangen?

Aanmelden